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追寻历史原创精神

[日期: 2002-10-30 ] 来源: 人民网   作者: 徐兆仁 [字体: ]
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尽管研究者由于学科背景各异,治学之道也不尽相同,但是学术旨趣却往往相通。历史学研究的目的和境界,不在皓首穷经,老死于章句之下;不在支离破碎,埋头于烦琐考据;不在思古怀旧,沉湎于悠悠往事;不在博闻强识,满足于夸夸其谈,而在于诠释人类活动的真迹,追寻历史原创的精神,考察时代走向的动因,剖析社会发展的根本,吸取文化遗存的资源,把握知往鉴来的智慧。


古往今来,那些有成就的历史学家或以考据著名,或以叙事见长;或以经世闻名,或以撰述传世。但其毕生研究的学术指向、最高宗旨、理想境界和终极目标,则无不试图穿越历史隧道,以追寻历史原创精神。


所谓历史原创,是指人类历史演化过程中区别于以往任何时期的活动,这些活动为历史内容增添了新的成分和色彩,给历史舞台开辟了新的空间和天地,使历史走向出现了新的途径和样态,为历史潮流提供了新的活力和动力。历史原创就是人类历史长河中不断涌动的波浪,就是历史演进中铺向远方的路石,就是人类在政治、经济、军事、科技、文化和生活等等众多领域内的创举,这些创举是人类一去不复返的生命活动和精神活动的外化与凝固。历史原创最具活性,没有固定的模式,没有前人的样板。层出不穷的历史原创,使得历史的画卷变得跌宕起伏,丰富多姿;使得历史演变的潮流显得汹涌澎湃,波澜壮阔。

追寻历史原创的精神,是历史学研究者从事学术活动的最高境界,没有深厚的功力、正确的方法、独到的认识是难以达到的。


历史学是一门研究者借助史料这一中介对研究客体进行深入研究的学科,这一特点决定了研究者必须花大力气掌握第一手史料。为了解读史料,研究者需要掌握尽可能多的语言文字工具。例如,研究先秦的历史,就离不开对甲骨文、金文、战国文字等古文字史料的引用。研究佛教,自然最好要懂得梵文、巴利文等。研究希腊、罗马文明就要精通希腊文、拉丁文……仅此一项,就可能耗费一个学人毕生的学术生命,遑论其余。但是,掌握了必要的语言文字,对于历史学研究还只是起到解读文献的初步作用。要想洞知历史,还要借助深入的历史考证。中国历史研究传统中的考据之学和西方兰克学派的考据方法,就是历史研究最为基本的功夫。


除了历史考据法,历史学研究还必须借助于更多的方法和理论,因为历史学研究的领域包罗万象,研究的问题千差万别,任何单一的方法,都显得有所局限。正如沙子不等于沙漠、水珠不等于海洋一样,史料也不等于历史。历史的纵向展开是一个过程,其横向联系又是错综复杂的;历史研究所凭借的史料具有模糊、不全面和不确切等特性,需要全面、整体的研究才能符合历史实际。这一切都决定了研究者必须运用远景式的、全方位的、宏观的研究方法。


历史的眼光、见识、领悟和洞察力是历史学研究者最应该具备的素养,否则,在研究中就无法穿透表面现象,容易被一些假象所迷惑,局限于肤浅的认识和简单的结论,缺少理论的总结和升华。历史学的研究如果认识不到历史的主流,捕捉不到历史原创精神,其研究成果必然苍白、无力,历史学家也就不能完成自己的神圣使命,不能满足社会和大众对历史学的期望。这一切,必将影响历史学的社会形象,使得历史学家感到某种压抑和尴尬,而严肃的反思和反省正应当从此开始。
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