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为何穴居人有个大鼻子? 新研究称:是个意外

[日期: 2008-11-01 ] 来源: 中评网   作者: 未知 [字体: ]
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 中评社北京10月30日电/为何穴居人有个大鼻子?新研究发现这是意外进化的结果,而不是重大适应的改变。 

  穴居人的大鼻子曾一度让人类学家感到迷惘,他们指出现代适应寒冷的人类都有个小鼻子来感受潮湿,好让温和空气进入肺部,幷能在呼气时减少水分和热量的损失。 

  据网易探索报道,科学家发现在热带气候下进化的这些古人多有一个大鼻子,有较大的鼻孔可帮助给身体降温。但美国加州大学戴维斯分校没有参与这一研究的古人类学家提姆·维夫表示穴居人与这种情况不同,他们生活在欧洲的冰河环境下,大多数时间比现在还要冷,因此这种大鼻子是不异常的。那么,为何他们有如此宽大的鼻孔呢? 

  传统回答是穴居人有个大鼻子是因为他们有个大嘴巴和大下巴,方便撕裂坚韧的食物,美国爱荷华州大学的古人类学家纳森·霍尔顿表示,“人们通常解释穴居人的脸本是特意制造强大咬力的,而宽大的鼻孔则是这一宽大面孔的一部分。” 

  为将这种理论应用到其他人,霍尔顿和他的大学同事罗伯特·弗朗西斯科斯测量了许多穴居人和远古与现代人类的面部尺寸,发现鼻子宽度、犬齿之间的距离以及其它特征有相应的变化,研究人员断定,无论是否有一张大嘴,他们都有一个大鼻子。事实上,他们发现鼻子和嘴的关联很小,大嘴不足以解释穴居人的大鼻子。然而,面部投影角度的测量结果表明这一项似乎更能和鼻子的宽度相匹配。霍尔顿说:“如果你想改变鼻子宽度,你就得改变面部投影角度。” 

  对现代人类的测量支持这一理论。霍尔顿表示,12岁孩子的嘴已经长到了成人嘴的大小,然而,其鼻子和面部投影角度还有增长,直到少年才长成熟。最近的研究表明穴居人和人类的成年速度一样。幸运的是,穴居人的内鼻孔较外鼻孔要狭窄,因此也能很好地适应刺骨的冬季。 

  那么为何穴居人的面孔比现代人宽大呢?霍尔顿表示他们有宽大的脸是因为更早期的人类有宽大的脸,是从祖先那里遗传过来的。此研究成果发表在最新出版的《人类进化杂志》上。
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