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从传统节日看中西文化差异

[日期: 2009-06-22 ] 来源:   作者: 苏本超 [字体: ]
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[摘要] 西传统节日由于其起源和产生的历史大背景有所不同,使其无论从文化内涵还是表现形式上都有很大差别。认识这些差别有助于我们和西方国家更好的交流,并能理性的吸收西方文化的精华和冷静的看待某些西方传统节日在中国的流行。

[关键词] 传统节日中西文化差异。

各国传统的民族节日是经过一个民族的历史文化的长期积淀而形成的。节日的由来与人们的生活有密切的联系, 它是在特定的历史大背景下产生并随着社会的发展而不断变化,集中体现了人民丰富的情感世界, 寄托了人民对生活的热爱。传统的民族节庆是一种极为复杂的社会文化事像, 包涵着一个民族历史形成和积淀下来的性格、心理、信仰、观念、思维方式、道德情操、审美情趣, 以及诸多民族文化深层结构内涵的价值取向, 是民族精神在特定的社会土壤上长期孕养的结果和重要载体, 是一个民族生存形态最突出、最具特色的展示。它紧密地伴随人们的生产活动、活动以及社会历史的发展而产生、演变和改造, 并受控于人们不同的物质生活和不同的历史时间的思想意识, 同时也在不同的层面过来作用于人们的物质和文化生活的发展。不同民族传统节庆之差异, 都是与该民族或由具有相同文化特质的诸多民族所构成的文化体系相适应的生存形态有这样一句名言: “每个民族的每个节日, 正是反映这个民族文化最真实的一面”。可见, 要了解一个民族的文化底蕴和内涵, 就少不了从他们的传统节日入手, 这样才能更彻底和准确地了解到他们的文化特色与民族特点。

一、中西传统节日形成的历史渊源与各自特征

中国长期以来处于封建自给自足的农业社会和自然经济中, 其传统节日具有浓厚的农业色彩,包含了农耕文明的社会特征, 主要是从岁时节令转换而来的。我国古代长期以农为本, 在生产力和农业技术不发达的情况下, 十分重视气候对农作物的影响。在春种、夏长、秋收、冬藏的过程中认识了自然时序的复杂规律, 总结出四时、二十四节气, 形成了以节日为主的传统节日。勤劳的中国人民为了更好地生存, 必须大力发展农业, 而农业的发展离不开天气的关照。古人云“春雨贵如油”、“清明忙种麦, 谷雨种大田”。在古代, 春节、清明节( 古代称三月节)中秋节 等都是重要的农事节日。而西方文化则不同,其由于长久受基督教的影响, 其传统节日起源带有浓厚的宗教色彩, 如情人节的由来是由于暴君克劳多斯命令男人开赴战场, 禁止他们结婚、订婚, 已经订婚的也必须解除婚约, 人民怨声载道,修士瓦伦丁就住在离暴君宫殿不远的神庙里, 他对暴君的虐行感到气愤。当一对情侣来到神庙请求他的帮助时, 瓦伦丁在神圣的祭坛前为他们悄悄地举行了婚礼。一传十, 十传百, 很多人在瓦伦丁的帮助下结成伴侣。暴君得知后将瓦伦丁投入地牢, 瓦伦丁受尽折磨而死。那一天是公元270 2 14 日。后人为纪念这位善良的修士, 将每年的214 日定为情人节 。复活节是耶稣被钉死在十字架上,第三天复活,节日因此得名 、万圣节( 纪念教会所有圣人) 、圣诞节( 基督教纪念耶稣诞生) , 些节日的起源大多与宗教有关系。当然, 西方节日中也有和农业有关的节日, 但他们以农业为主的节日的历史不如中国漫长。

二、中西传统节日庆祝方式上有各自特征、存在明显差异。

中国的传统节日带有明显的社会特征, 基本是封建社会时期形成的, 不可避免地留下封建社会的痕迹: 等级制、家族式, 节日无不以家族内部活动为中心。西方的传统节日就不同了, 更多的是表现出人们的互动性、集体性和狂欢性, 以自我为中心, 崇尚个性张扬。这与中国节日的家族性恰好相反, 体现了西方文化的群体性, 反映了人们渴望互相交流、群体参与的愿望,体现了人人平等、自由表现自我的特点。这里试举两例说明。

( 1) 春节与新年。作为新一年的开始, 中西方有着极大差异的庆祝方式。春节作为中国最重要的传统节日, 源于秦朝, 定于每年农历的一月一日, 从农历1223日开始, 人民开始开展各种庆祝方式, 一直持续到元宵节。春节的习俗繁多, 如大扫除、吃团圆饭、拜年、放鞭炮, 舞狮子等。总之, 不论是大街小巷, 都笼罩着一股浓浓的喜庆气氛。而西方, 他们崇尚的是过公历新年, 即元旦。相比之下他们过年的方式就浪漫多了, 1231日晚, 各地区的人民涌上街道, 进行盛大的狂欢, 到了深夜接近零时时, 数十万人会聚集于一起, 诚心地祈祷, 为新的一年的到来倒计时。当大钟敲响12, 顿时, 优美的乐曲奏响, 揭开了华丽舞会的序幕, 人们通宵达旦地庆祝。可见, 春节与新年各有千秋: 春节, 充满浓厚的传统气息和独有的魅力; 新年, 体现时代的气息和潮流的感觉, 更贴近现代生活。

( 2) 万圣节与中元节。万圣节作为西方的重要节日之一, 颇受人民的重视。那一天, 每户门前都要挂上一盏南瓜灯, 人人都穿上奇装异服, 据说有辟邪之用。其实, 作为先进的发达国家, 人们对于鬼怪已不再迷信, 他们多半是为了寻开心而已。同时, 人们还举行盛大的化装舞会。他们可以任意去左邻右舍讨吃的, 绝不会受到惩罚。在中国, 传说中元节是鬼门关打开的日子, 这一天, 地府里的小鬼会出来游荡, 迷信色彩浓厚的中国人, 对鬼神是极为敬惧的。那一天, 他们会当街烧香祭祖, 祈求鬼神不要降祸于他们。于是, 中元节这个与时代格格不入的产物逐渐被淘汰了。

三、中西节日饮食差异

中西传统节日中的饮食特点也有显著的差异。中国传统节日中的饮食是趋于感性的, 讲究色、香、味俱全。尤其是节日性美食, 每个节日都有不同的食品以区别其他的节日。春节是个祥和的节日, 也是亲人团聚的日子, 离家在外的人, 在过春节时都要回家欢聚。除夕晚上, 全家老小都一起熬夜、守岁, 欢聚酣饮, 共享天伦之乐。北方地区在除夕有吃饺子的习俗, 饺子的作法是先和面, “和”字就是“合”; 饺子的饺和交谐音, “合”和“交”有相聚之意,所以用饺子象征团聚合欢。此外, 饺子因为形似元宝, 过年时吃饺子, 也带有“招财进宝”的吉祥含义。南方有过年吃年糕的习惯, 甜甜的粘粘的年糕, 象征新一年生活甜蜜蜜, 步步高升。元宵节有吃元宵的习俗, 端午节有吃粽子的习俗, 中秋节有吃月饼的习俗。而西方的饮食则是趋于理性的, 他比中国更重视营养的合理搭配。因此, 有发达的食品工业,如罐头、快餐等, KFC, McDonald虽口味千篇一律,但节省时间, 且营养良好。

四、中西节日宴席上反映的性格差异

中西方的饮食方式有很大不同, 这种差异对民族性格也有影响。在中国, 任何一个节日宴席, 不管是什么目的, 都只会有一种形式, 就是大家团团围坐, 共享一席。宴席要用圆桌, 这就从形式上造成了一种团结、共享的气氛。美味佳肴放在中心, 它既是一桌人欣赏、品尝的对象, 又是一桌人感情交流的媒介物。人们相互敬酒、劝菜, 在美好的事物面前,体现了人们之间相互尊重、礼让的美德。它符合我们民族“大团圆”的普遍心态, 反映了中国古典哲学中“和”这个观念对后代思想的影响, 利于集体情感的交流。西式宴席, 食品和酒固然也重要, 实际上仅是作为一种陪衬。宴会的核心在于交谊, 通过与邻座客人之间的交谈, 达到交谊的目的。倘若将宴会与舞蹈相类比, 可以说, 中式宴席好比是集体舞, 而西式宴会好比是男女的交谊舞。可见, 中式宴会和

西式宴会交谊的目的都很明显: 中式宴会更多地体现全席的交谊, 而西式宴会更多体现于个体宾客之间的交谊。

五、中西传统节日服装的色调差异

颜色的象征意义在中西文化之间也存在很大的差异, 在传统节日中表现得尤为突出。红色, 是我

国文化中的崇尚色。红色源于太阳, 古人认为“日至而万物生”( 《淮南子·天文训》) , 阳光下万物繁茂,生机勃勃, 令人振奋。我们的祖先在祭、祈过程中,对阳光有一种本能的依恋和崇拜, 红色的喜庆和吉祥之意自然而然地产生了。喜庆日子要挂大红灯笼、贴红对联、红福字; 男娶女嫁时贴大红“喜”字。它还象征美丽、漂亮, 如指女子盛妆为“红妆”。西方文化中的红色, 原是一个贬义的词, 是“火”与“血”的联想, 它象征残暴, 流血。白色, 在中国传统文化

, 是个禁忌词, 常用于丧葬礼中。而西方, 白色的象征意义着眼于其本身色彩, 如新下的雪、新鲜牛奶等。西方人认为白色高雅、纯洁, 所以它是西方文化中的崇尚色。它象征纯真、无邪。不同文化之间的颜色象征意义都是在社会的发展、历史的沉淀中约定俗成的, 是一种永久性的文化现象。随着世界各国交流的日益频繁及科学技术的发展, 在国际交往中, 我们所面对的是来自陌生的文化和思维方式、生活习惯及行为方式与我们迥然不同的人, 在与之交往的过程中不可避免的会出现文化冲突的现象。本文通过以上对中西传统节日映射出的文化差异的比较, 可以帮助语言学习者充分认识西方各民族的历史与文化, 克服文化差异, 避免文化“冲突”现象的产生, 在沟通过程中达到更有效的融合, 为更好地开展国际交流提供一个窗口。

 

                     [参考文献]

[ 1] 吴锋针. 中西习俗文化“冲突”[ J ] . 绥化师专学报, 2003 , ( 1 ) .

[ 2] 唐进修. 孟宪谟. 世界节日纪念日辞典[ M] . 北京: 中国对外翻译出版公司, 1990.

[ 3] 傅德岷. 中国八大传统节日[ M] . 重庆: 重庆出版社, 2005.        

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  恶心   (4399 ,11/23/2013 22:25:32 )
  ,   (真意 ,12/27/2012 19:33:40 )
  ghg   (f ,12/26/2009 19:44:57 )
  就像赵珍同学说的那样,文化差异是“民族主义”和“民族性”的体现,比较鲜明   (宋喆会员 ,07/05/2009 16:40:59 )
  研究文化差异,节日庆祝,节日饮食,节日宴席等来进行比较可谓是已经比较全面。   (张敏会员 ,07/04/2009 18:58:21 )
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