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贵州“小春虫”震惊世界 不排除“就是人类祖先”(20040707)

[日期: 2004-05-12 ] 来源: 人民网   作者: [字体: ]
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科学家首次发现迄今最古老(距今5.8亿年)的两侧对称动物——“小春虫”化石,这项发现在科学界激起巨大波澜。



  新近发现的迄今最古老的两侧对称动物化石,不排除“就是人类祖先”

  5.8亿年前的生态复原图,海底那些身上有小黑点(其实是感觉窝)像是压扁了的龟壳的动物即为“小春虫”。

  一只远古小虫,翻开早期生命演化史的重要一页———中科院南京地质古生物研究所研究员陈均远等人近日在贵州省瓮安县的前寒武纪地层中,首次发现迄今最古老(距今5.8亿年)的两侧对称动物化石。这项发现在科学界激起巨大波澜。

  这个古老动物体长仅0.2毫米,却保存了一对体腔、成对排列的感觉窝等两侧对称构造。该动物剖面的外胚层、内胚层和完全中胚层清晰可见。在它的消化道前端有一个向腹部张开的口,紧接口部的咽道由多层构造的咽壁所包绕。这一动物构造的复杂性显示出它已处于成年期的发育阶段,表明在寒武纪之前4000万年,动物分化成多样的身体形状和大小所需的基因工具也许已经进化出来了。

  有专家认为,该化石发现的最大意义在于挑战了“寒武纪大爆发”理论。5.4亿年前,生物界发生了一场划时代的变化。目前科学界认同的理论是,之后地球上突然出现了此前从未出现过的多细胞动物,而且数量巨大。此次“贵州小春虫”的出现时间却在寒武纪之前4000万年前。它所生存的时间相当于我们地球雪球事件的严冬刚刚过去、早春刚刚来到的瞬间,于是陈均远等将这一古老的动物命名为“小春虫”。

  动物的进化大概经历了三个主要阶段:从躯体的不对称到辐射对称,再到两侧对称。只有跃进到两侧对称阶段,才可能形成复杂的神经系统和器官结构,使动物的运动机能大大提高,因此两侧对称是从低级动物通向包括人类在内的高级动物的至关重要的一环,“小春虫”正好验证了这一历史性转折。

  陈均远教授认为,这一古老微型动物主要生活在浅水潮下高能带。在这一地带,由于水流和海浪极为活跃,这些大小只有0.2毫米的动物随时都有被水流和海浪卷走的危险。

  那么,“小春虫”是否就是人类的鼻祖?陈均远答曰:“不排除这种可能,但是现在还没有证据证明这一点,尚需后续研究不断跟进。”

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