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论后现代主义史学下的历史观

[日期: 2013-01-17 ] 来源:   作者: 张盼盼 研究生2012 [字体: ]
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论后现代主义史学下的历史观

历史文化学院 中国古代史 1210090301张盼盼

摘要:后现代主义作为一种批判的文化思潮,其来势凶猛在西方思想界也是罕见的,而它在中国自然也会找到属于它的土壤。然而,通过对后现代主义定义的诠释以及考察这一学派对传统史学的影响,可以看出后现代并非洪水猛兽,它也是一种对史学和其他学科有极大帮助的学术流派,我们应该正视自己的不足吸取别人的优处,以此让我国史学的发展能够更上一层楼。

关键词: 后现代主义; 后现代主义史学; 冲击

一、什么是后现代主义

后现代主义作为对现代性的一种批判思潮,兴起于20世纪70年代的欧美学术界,因为这一思潮具有强烈的反传统倾向,所以格外引起学界和社会的关注,褒者不少,贬者也很多。

对于什么是后现代主义,众说纷纭,大体上说可以分为两种。

第一种说法是,后现代主义是西方社会/后现代时代0的理论表达。也就是说,西方社会已经进入了一个新的阶段,即后现代阶段,后现代主义揭示了这一阶段的基本特征。有一些后现代主义者持这种说法。还有一些说法也与之接近,例如受后现代主义影响的马克思主义者詹明信就断言:后现代主义是晚期资本主义的文化逻辑。

第二种说法是,后现代主义是一种文化立场。具体地说,它是针对现代社会或者说针对现代性的一种批判立场。它是以现代性为依存条件的、边缘性的反文化

这两种说法都是把后现代主义作为现代性的对立物。

二、后现代主义对传统史学的冲击

后现代主义进入史学领域以后,对史学的冲击力是非常明显的。在后现代主义学者们看来,所谓的客观的历史是根本没有的,我们所知道的仅仅是史料的作者愿意告诉我们的,正如当代史家所愿意告诉后人的一样,所以无论是我们当代人还是后人都无法真正了解关于过去发生的历史。所有的历史都是由作者本人主观构造出来的。“它取消了是否存在客观现实以及历史著作是否真实地再现了历史现实的问题,而提出历史学家的叙述文本就是现实。”[1]也就是说我们学习研究的历史不是过去发生的客观存在,而是作为客观存在的史料文本!“过去的真实仅只是被书写的报告,而不是如其本来那样的确实。历史不是随时间而变化的研究,而是对史家开始其研究工作后所造的信息之研究。”[2] 因此,我们的观察只是对这种历史再现本身,而不是历史过去的现实。关于过去存在的真与我们现在所认识的真之间需要一个中介,而这正是历史文本的作用所在。史料不管是一手的还是二手的都不可能让我们后世史学家拥有那种“在场”的性质,这也是历史事件与当下事件最大的不同之处。

我们只有通过语言的、符号的史料文本去理解、推断历史事件本身,而这恰恰是后现代学者质疑史学客观性的根源所在。正是由于历史所包含的非客观性的成分的存在,才体现了叙述的艺术!由此也引发了后现代主义史家对历史学的第二个反叛:历史与文学本质上是一样的!

后现代主义史学否认普遍真理的存在。自从启蒙运动以来,人们逐渐形成了这样一种共识,即人类社会是不断向前发展的,这种发展又是有规律的,而这种规律又常常通过事件之间的相互联系和相互的因果关系表现出来。因此,人们能用理性的方法去叙述它,认识它,并预测其发展的方向。正是在这一认识的指导下,人们以前所未有的热情探讨人类社会的发展规律,揭示历史演变的内在逻辑和相关意义。所谓的“宏大叙述”就是这些探索活动的结果。后现代主义者否认这些原理的普遍存在,挑战理性的普遍性原则,强调政治权力的规则,把普遍原理看成是一种权力,一种靠政治和金钱运转的游戏,是政治力量的产物和结果。而建立在此基础上的宏大叙述不但不能揭示社会发展和演变的规律,而且也有违客观性原则。同时,后现代主义者还从语言学入手来支撑自己的观点。他们把原来写的历史看作是一种语言的表达方式。既然用语言来表达,而语言又是有局限的,语言无法准确无误地传播思想,语言与思想行为不可能等量。语言与历史真实之间不可能相互一致。所以历史学家创作的著作是不真实的,是在制造一种科学的迷信。

后现代主义史学撇开原来纠缠不清的主观和客观问题,选择现代史学的表述形式叙述体作为其攻击的主要对象。海登·怀特是首先把叙述看作是历史写作内在本质的人,他认为史学家为了达到其叙述对象的全面性和完整性,在写作著作时,肯定会不断整理、选择适用于自身要求的资料。他指出:“作为一种象征性的结构,历史叙述无法重造它所描述的事实;它只告诉我们应从哪些方向去思考这些事实。”[3]因此,它不仅传达意义,而且也创造意义;它不仅是形式,而且也是内容。另一位后现代主义者汉斯·柯尔纳(Hans Kellner) 也认为:“虽然史学家想充分表现历史长河的连续性,但实际上,由于叙述的需要,作者必须划分历史时期,从而将历史分割开来,而分割本身就是历史学家对历史的一种理解和解释,所以它根本无法与客观真实相等同。”[4]

诠释是现代历史学的重要功能之一,也是后现代史学攻击的主要对象。从20 世纪上半叶开始,西方哲学的研究重心发生了严重的变化,原来的重心主要放在世界本原的探究上,后来则逐渐转移到人与世界之间的关系这一认识论问题上。于是,诠释学理论成了人们研究的重点。传统诠释学的目的,是让读者去了解作者作品的内涵。在这里主体和客体之间的关系比较明显。然而,后现代哲学和史学却根本不考虑读者与作者之间的主、客观关系,不把诠释工作视为读者对作者的一种认识,一种理解,而是把它看作是读者寻找自我的一个过程。这样,作者的权威性和独立性也就消失了。随着作者的消亡,原来被动的读者解放了,他可以阅读,而且可以随心所欲、自由地解释史料、文献和档案。这一认识的最终目的是要动摇现代历史编撰学的基础。如果历史学家对史料或作品都能任意取舍,随意解释,那么历史的真实性就成了一句空话。不过‘讲故事’式的写作和组织历史材料的方式使得一些著作或学者不仅对于专业历史学家,而且对于普通读者也产生了巨大的吸引力。”[5]

后现代史学的一个重要特点是将史学文学化。历史学家都认为自己的首要工作是忠实于历史事实。这一思想的前提是有一个历史的真相,历史学家的任务是去研究、描述和揭示这一真相。但后现代主义者认为人不能运用理性认识自己的世界,不能找到历史的真相。历史根本“不是过去的事情,而是写下来供人们阅读的历史话语”,只有把档案、史料“纳入有意义的结构中”才成为“历史”。历史文本的决定因素不是已经过去的历史事实,而是它的“潜在的深层结构”,即“范式”。史学家在展现这种“范式”时,肯定会出现作者的情节设置、形式论证和意识形态暗示等主观和虚构的因素。因此,柯尔纳说:“对有知识的读者来说,所有历史都是故事的一部分,是一种明显或隐蔽的历史叙述。那种对纯洁的、没有进行加工的材料的追求,并希望从这些材料中获取更新、更真实的事实真相的想法,是注定会以失望的结局而告结束的。因为世上不存在没有经过加工的材料;一件实物或文件一旦被认定为是史料,它已经深刻地反映了一个文化系统。”[6]于是,他认为,阅读历史的方法恰恰是虚构历史。因为人不可能揭示历史的真相,而且历史学的作品也带有明确的目的性和情节设置,与文学、艺术没有两样,它们都是在编造故事。

三、后现代主义的启示和历史反思

不过,后现代主义给史学留下的并非是一片破坏的废墟,而是别样的视野,从而为史学实践开拓了更大的可能性。近年来,西方史学扩展到种族、性别、性征、疾病等领域;从宏大叙事转向/地方性知识;从中心视角转向多元理解。这种转变当然是新社会史学、新文化史学、人类学等共同促成的,但是不可否认,后现代主义已成为西方历史学的一个建构因素。

后现代史学给人们提出了许多值得深思的问题,而且在某些方面还为人们提供了重新认识世界和真理的新的视角。尤其是在认识论方面,后现代史学首先提出了历史表述中语言的主观性问题,这是一直都被人们所忽略但又十分重要的问题,因为历史不仅涉及过去本身,而且还涉及为了了解过去而被历史学家创造出来的语言。语言主观性的发现和研究对于历史学的求真意义深远,应该说,这是历史认识论史上的一大进步。它有助于促使史学家在研究历史时,更加注意对史料的鉴别和判断;更加注意自身的局限,努力避免史学家本身可能出现的政治和文化偏见;更加注意语言文字的局限性和不确定性,尽量在审视历史文献和表述历史内容方面做得更加准确,使历史认识更加接近于历史事实。

当然,从后现代主义、后现代史学挑战的对象和内容看,它确实是西方学者在他们自己的思想理论传统内提出的一个问题。詹明信把它界定为“当下资本主义的文化逻辑”。然而,在消息技术高度发达的今天,它又不仅仅是西方理论传统内的问题,它的传播必然会对我们的思想意识带来一定的影响。因此,我们在介绍和研究这种理论时,必须去其糟粕,吸其养分,使其能更好地为我国的历史学建设服务

后现代主义的挑战已经无法无视和拒绝。

参 考 文 献

[1] 赵澜.后现代主义关于历史认识主观性观点之评析[J].福建师范大学学报,2005,(4).

[2张仲民.后现代史学理论述论[J].重庆社会科学,2005,(3).

[3] 王晴佳.后现代主义与历史研究[J].史学理论研究,2000,(1).

[4] 何平.后现代主义历史观及其方法论[J].社会科学研究,2002,(2)

[5] 彭刚.后现代主义与史学[J].史学理论研究,2004,(2).

[6]赵立行.后现代主义的启示与历史反思[J].史学理论研究,2004,(2).

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  90   (lzh会员 ,01/21/2013 11:10:35 )
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